レディーファーストは弾除け!賊除け!毒味役!その意外な由来とは?

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春色の四国の汽車 
先日、春色の汽車に乗って海を眺めていると、男女比率半々の欧米系の外国人集団が乗ってきました。欧米系の外国人といえば、レディーファースト
 
男性陣は、ドアという名のゲートが開いた瞬間にダッシュで席取り。その後、悠々と女性陣が乗ってきました。ほぉ、これが本場のモンのレディーファーストか!と思っていましたが・・・
 
 
お前ら、女性に席を譲らんのかい!(怒
 
 
男性陣のなかには、スーパーマンのTシャツを着た人もいたのに全員そのまま座りっぱなしで、女性陣の数人は立つことに。
 
スイートピーは赤いものと思っていたのに、赤色はスイートピー界の主流ではないと知った衝撃と同じくらいの衝撃。
 
外国人男性のみんなが、レディーファーストというわけではないようです。そして、スーパーマンのTシャツを着ていても女性に席は譲らない男性もいるようです。
 
なんだか納得いかないので、レディファーストについて調べると、さらなる衝撃!
本来の意味とは違う意味でした!しかも、女性を優先させる理由は、弾除けだった、賊除けだった、毒味役だったなどと衝撃の説が。そこで、今回はレディーファーストについてご紹介したいと思います。

 

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本当は怖い?レディーファーストは、弾除け!魔除け!毒味役!あなたの知らないレディーファースト

エスコートする男性
そもそも、レディーファーストとは何なのか、その意味をウィキペディア先生に聞いてみました。

レディーファースト(英: Ladies first「女性が真っ先にしよう」)とは、ヨーロッパ上流階級における淑女のマナー(女性が先に準備して男性を迎える、女性が先に済ませる、女性が先に退出し男性の会話に加わらない、など)を示した言葉である。(一部省略)
本来は上流階級の淑女がとるべき行動やマナーを示す言葉であるが、しばしば紳士の取るべきマナーと混同される。
 
引用:フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』より

そう、男性の振る舞いやマナーと思われがちですが、本来は女性のマナーのようです。ただ、ウィキペディア以外にこの説を推す資料が探せなかったので、真偽の確証が得られていません。しかも、女性を優先させる欧米の習慣として使うのが一般的かと思われますので、ネタ程度として覚えておくほうがいいような気がします。
 
そんなレディーファーストですが、諸説あるようなので3つご紹介いたします。
  
 

諸説1 これは酷い!弾除け説

弾除け説は、中世のヨーロッパにおいて「女性は戦争中に弾除け程度にしか役に立たん!先に歩かせろ!」と言い、敵の位置を探るために女性を先に歩かせた司令官がいた、というもの。ただ、これも証拠となる文献等がないため、あくまで噂レベルの話で、信憑性はかなりなさそう。
 
 

諸説2 これも酷い!賊除け・毒殺除け説

これも中世のヨーロッパからの説で、当時は切り裂きジャックことジャック・ザ・リッパーなど突然斬り付けられるという事件や贈り物に毒が仕込まれているという毒殺が多発していました。そこで、賊(ぞく)や暗殺者から身を守るために、女性が先に歩いたり、先に家に入ったり、先にご飯を食べたりすることで男性の盾になっていた、という説です。
 
もっともらしい感じですが、これだと殺される事が少なくなり平和になったら自然消滅しそうな気もします。
  
 

諸説3 生き残るため、地位のある女性に気に入られたい

中世の騎士の銅像
中世の騎士は、家督を継げる長男は優遇されますが、次男・三男以降は家を継ぐ可能性がほとんどありませんでした。
 
ですから、彼らは戦争で名を上げようと頑張りますが、そもそもそういうのに向いていない人もいます。そういう人達は、主君の奥さまに気に入られて生き残りを図ったり裕福な未亡人を狙って地位を上げようとしたわけです。
 
そのテクニックとして『レディーファースト』が生まれたという説です。
これがよく言われる「レディーファースト」に最も近そうな感じですね。
 
 
以上、3つの説を挙げてみました。ただ、まだまだ諸説あるようで、何が起源になっているのかはわかりません。もっとも、あまりいいエピソードはないようです。

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まとめと感想

今回のまとめは下記のとおりです。
 
◯ 外国人男性が、みんなレディーファーストだと思ったら大間違いだ!
◯ レディーファーストの由来には諸説ある
  
色々調べていくと、イギリスは昔ほどレディーファーストを重視しなくなったとか。あの集団は、イギリス人だったのだろうか。 

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男性の私から見ても、さり気なくレディーファーストできる男性はかっこいいです。そして、それに対して「ありがとう」と言える女性は素敵だなと思います。しかも、レディーファースト慣れしている男性って、実は男性にも気配りできたり、優しかったりします。
 
そして、素直に「ありがとう」と言える女性もやはり気配りできたり、優しかったりします(私調べ)。
 
ですから、差別だ!など色んなご意見はあろうかと思いますが、私はみんなが優しくなれるいい習慣だと思うので、さり気なくできるように心がけていきたいところです。
 
 
・・・そして、できるならモテたい(苦笑
 
 
▼ 身近な人とのコミュニケーションで、レディーファーストを習得できるかも?

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